Coquito: cóctel puertorriqueño

2014. Coquito: cóctel puertorriqueño

Pasó mucho tiempo para que tuviera la oportunidad de visitar Puerto Rico y conocer un poco esa hermosa isla. Sin embargo, como muchas veces he dicho, una de las maneras de viajar es a través de la gastronomía, por lo que pienso que vine a tener un abreboca de la isla, cerca de un año antes de pisar su arena. Eso fue cuando Jorge en diciembre de 2014 nos preparó el Coquito, un cóctel dulce de navidad típico de la Isla del Encanto.

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Sopa de galets

Navidad del 2002. La sopa de galets

Hace muchos años me preguntaron que si con un evento yo pudiera dividir un antes y un después en mi vida, cual sería. Este fue: en el 2002 fui por primera vez extranjero. Con 20 años me fui a terminar mi carrera de Ingeniería de Materiales a Barcelona becado por la Universidad Politécnica de Catalunya.

Esa experiencia, más allá de ser un paseo europeo, marcó ese antes y después, porque despertó en mi muchas cosas, entre las cuales fueron aprender a moverme en un lugar muy distinto a mi cotidianidad caraqueña, convivir con desconocidos (yo compartía el apartamento con otros 3 extranjeros) e incluso una muy importante: afianzar mi sexualidad y enamorarme realmente por primera vez. Como si fuera poco, Barcelona me abrió las puertas del viejo continente, y empecé a entender que aunque también es occidente se vive y se come diferente.

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La mala costumbre de leer y el mal hábito de regalar libros

La mala costumbre de leer y el mal hábito de regalar libros

Debo reconocer que a mí el verdadero hábito de la lectura me llegó bastante tarde: en la universidad a eso de los 17 años. Creo que como estudiante de Ingeniería te sobresaturas tanto de números, química y fórmulas, que era para mí muy relajante sacar un libro de mi morral en el bus de la universidad y hacer el viaje de vuelta a casa entre páginas de cuentos de Clarice Lispector y de Julio Cortázar. Desde entonces se me fue desarrollando el placer para mí de leer ficción, fueran novelas o cuentos. Creo que como en esa época era alguien que carecía de celular y mucho menos a finales de los noventa, no teníamos esos smartphones en los cuales pasar horas en las redes sociales, disfrutaba muchísimo el objeto libro. De hecho hasta el 2013 fui una persona sin televisión en su cuarto. Por eso en gran parte es que desde el 98 más o menos no ha pasado ni un solo año en el que al menos me haya leído tres o cuatro libros, e incluso buenos meses donde he sido un devorador de páginas.

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Galletas de jengibre (gingerbread men cookies)

1999. Hombrecitos de galletas de jengibre (Gingerbread men cookies)

Siempre me ha gustado que así como las ciudades y las personas tienen sus historias, muchos platos que comemos, incluso los más sencillos, también tengan algo que contar. Lo más interesante es que hay recetas que muchas veces han existido en las mesas por décadas, incluso siglos, que se generan muchas versiones sobre su procedencia.

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El pan de jamón tradicional de navidad

1988. El pan de jamón y las navidades venezolanas

Aun cuando crecí en una casa libanesa y comiendo más platos del medio oriente que de la misma tierra donde nací, es una realidad que mis navidades nunca fueron árabes, sino venezolanas. Y eso es porque una de las tradiciones más lindas de Venezuela, es que en navidad uno abre un baúl de gastronomía muy especial. Cuando era pequeño me encantaba ir a los supermercados y ver como traían enormes barriles de aceitunas, uvas pasas, encurtidos y ciruelas. Como las charcuterías exhibían bloques de jamón, como la mayonesa se vendía en tarros enormes y como de pronto surgían las ocultas papayas (lechosas en realidad) verdes para hacer dulce.

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