Fideos de zucchini con pesto (zucchini noodles)

2017. Fideos de Zucchini con pesto (o zucchini noodles)

No es si no hasta cierta edad en la que comprendes el valor del tiempo. Cuando somos niños y cumplimos años, esperar hasta el año siguiente parece una eternidad. Cuando viajas en auto, llegar a un parque puede convertir las agujas del reloj en sensaciones de siglos. Pero cuando ya eres un adulto, todo eso cambia. Cada día que vives se vuelve como un instante apenas, y quieres disfrutar todo tanto como si pudieras congelar muchos de esos momentos y quedarte en ellos.

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Salsa a la boloñesa (o ragú bolognese)

1991. Salsa a la boloñesa (o ragú bolognese)

Aunque la onda de cocina creativa me encanta y la disfruto, lo tradicional también me parece fantástico. Apreciar y valorar cada plato de cada lugar es para mí lo más cerca que existe a lo que llamo “humildad gastronómica”.  Muchas veces me pregunto qué pensarían personas que crearon recetas hace siglos que pasarían con ellas. Por ejemplo, las comarcas en Boloña que consumían continuamente su famosa salsa boloñesa (o ragú bolognese) y que tal vez ni pensaron que esa comida abundaría restaurantes no solo en Europa, sino que trascendería hasta otros continentes.

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Risotto de pasta orzo con champiñones, limón y tomillo

2015. Risotto cremoso de orzo con champiñones, limón y tomillo

Siempre me ha llamado la atención que aunque los restaurantes de cocina de autor, o los que llaman gourmet o los atendidos por un chef reconocido, sean de los espacios gastronómicos más creativos, también tienen ciertos patrones. Suele haber (cometiendo el error de generalizar) una variedad de proteínas: un buen lomo, algo de pollo y pavo, y algunos pescados y mariscos. Luego hay un espacio a la pasta y nunca, o casi nunca, falta un risotto.

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Sopa de galets

Navidad del 2002. La sopa de galets

Hace muchos años me preguntaron que si con un evento yo pudiera dividir un antes y un después en mi vida, cual sería. Este fue: en el 2002 fui por primera vez extranjero. Con 20 años me fui a terminar mi carrera de Ingeniería de Materiales a Barcelona becado por la Universidad Politécnica de Catalunya.

Esa experiencia, más allá de ser un paseo europeo, marcó ese antes y después, porque despertó en mi muchas cosas, entre las cuales fueron aprender a moverme en un lugar muy distinto a mi cotidianidad caraqueña, convivir con desconocidos (yo compartía el apartamento con otros 3 extranjeros) e incluso una muy importante: afianzar mi sexualidad y enamorarme realmente por primera vez. Como si fuera poco, Barcelona me abrió las puertas del viejo continente, y empecé a entender que aunque también es occidente se vive y se come diferente.

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Espaguetis a la Norma (spaghetti alla Norma)

2002. Los espaguetis a la Norma y mi primer viaje a Italia

Una vez me contaron que Venezuela, debido tal vez a su inmigración italiana, era el segundo país más consumidor per capita de pasta en el mundo. Eso me parecía un poco exagerado, pero si mal no recuerdo la pasta es un plato que se come mucho en mi país. Es como una pasta saborizada con sazón venezolana, y aunque abundan los italianos de generaciones, también abunda mucha gente que sin tener esa sangre mediterránea en las venas desarrolló un gusto enorme por ese plato.

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