Recetas

Muhamara: el dip de pimentones rojos asados con nueces

1993. Muhamara: un encanto sirio

Venezuela durante muchos años fue un país de recibir inmigrantes. Mientras en muchas partes del mundo las cosas estaban difíciles entre los 50 hasta los 80s, en Venezuela se destilaba oro negro por casi cada rendija y las tierras eran fértiles. Fue así como llegó mi abuelo libanés con su barril de aceitunas a Caracas, y como los abuelos y padres italianos, españoles, chinos y portugueses de mis amigos también aparecieron por esas tierras fértiles del norte de Sudamérica. Luego llegaron argentinos, uruguayos y colombianos. Incluso a todas las esquinas, hasta las de mi pequeña ciudad: San Juan. Mis padres y tíos libaneses tenían amigos de otras nacionalidades que los llamaban paisanos. Y los que no tenían una generación extranjera muy cercana, nos solían llamar a los que sí: “musiú”.

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Entre los muchos amigos “paisanos” de mis papas, mi mamá tiene una que la quiere mucho. Amira, una mujer siria muy trabajadora, como muchas dejó Venezuela hace unos años. Pero a mí me dejó el rico sabor de probar por primera vez la muhamara o hambra (pronunciado con una hache que suena a jota), que es uno de los magníficos dip que enriquece la cocina árabe. Ya yo había comido muchas veces el babaganush, el hummus o el labne, así que el muhamara vino a ser como la novedad. Creo que lo habré probado como a los 12 o 13 años, cuando Amira y su esposo Jacobo abrieron un restaurante de comida árabe en San Juan.

El muhamara, una maravillosa crema de pimentones asados muy rojos, viene a darle color a los fantásticos dips que ya abundan los almuerzos en lengua árabe. Sin embargo, lo vine a conocer mucho después por una clara razón: ese es un dip sirio, y no libanés, y por eso, no era parte de la cocina que mi madre había heredado de su casa. De todas maneras, muchos años después empecé a indagar la receta y ahora es de mis platos preferidos cuando cocino en casa sabores del medio oriente. El oro negro en Venezuela, dejó de ser una bendición, y con ella las cosas cambiaron. Hasta los inmigrantes emigraron, y Amira no vive ya en Venezuela, sino en Estados Unidos, así que no he tenido oportunidad de preguntarle como hace ella el Muhamara.

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Cómo queríamos comer esa deliciosa crema, nos fuimos de visita a la finca de mi amigo Alejo a unos kilómetros de Bogotá para asar en la parrilla mucho pimentones rojos y mezclarlos con nueces y ajo! También para ver el lago y jugar con los perros. Pero tranquilos, que para preparar esta receta puedes hacerla perfectamente en casa en la hornilla de tu cocina. Que la disfruten!

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La receta del dip de pimentones rojos asados con nueces o muhamara.

Ingredientes:

3 o 4 pimentones muy rojos

2 dientes de ajo (o 1 si no eres muy amigo del ajo)

2 tbsp (cucharadas) de trozos de pan duro (bread crumbs) o puedes usar miga de pan

6 nueces walnut

1 puñito de yerbabuena

2 tsp (cucharadita) de sal marina

2 tsp (cucharadita) de pimienta negra o multicolor

1 tbsp (cucharada) de aceite de oliva

1/2 tbsp (cucharada) de comino en hierba (sino, puedes reemplazar por comino en polvo)

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¿Qué hago?

Pongo primero a asar los pimentones. Coloco los pimentones directamente en la hornilla de la cocina y deja que la piel se vaya quemando hasta volverse negra (debes ir dando vueltas para asegurar que se cocine el pimentón por todos lados), este proceso puede demorar unos 20 a 30 minutos. Otra opción que hago cuando puedo es poner los pimentones a asar en una parrilla.

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Retiro del fuego y dejo enfriar para quitarle la cascara. Un uso muy común es meter los pimentones muy calientes en una bolsa plástica y dejar enfriar un poco para sacarle la cascara más fácil. Yo lo hago sin la bolsa y me funciona.

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Le quito a los pimentones la piel, las semillas internas y corto en lonjas largas o en varios trozos los pimentones. Los lavo un poco con agua para que no se quede ninguna parte con cascara negra.

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Pongo en la licuadora todos los ingredientes: pimentones asados, pan (o miga de pan), ajo, comino, pimienta, nueces y aceite de oliva.

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Licuo por unos 30 segundos o hasta ver que se formó la crema. Tu eliges que tan suave la quieres con el tiempo de licuado. Coloco en un bowl y sirvo con pan árabe u otras delicias.

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Tip #1: Las nueces walnut son las que dan el mejor sabor a este dip. Una vez probé hacerla con nueces del Brasil y me pareció que quedó amargo. En caso de que no tengas nueces walnut mi recomendación sería reemplazar por almendras.

Tip #2: Aunque soy un adicto al limón y se lo echo a todo. A esta crema no te lo recomiendo.

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Tip #3: A veces el dip queda naranja, eso es porque aunque los pimentones parecen rojos por fuera no lo son tanto por dentro. No te preocupes, el sabor seguirá siendo igual de rico.

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