Ensalada de Papaya Verde (Green Papaya Salad)

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2015. Ensalada de Papaya Verde (Green Papaya Salad)

Una de nuestras mayores pasiones en el viaje al Sudeste asiático, fue la ensalada de papaya verde o Green papaya salad. La comimos en todos los países que visitamos y no sabría decir cuál era mejor. Eso sí, todas muy deliciosamente picantes. Cuando volvimos a casa, me propuse que una de las primeras recetas que debía intentar era esta ensalada y la ensayé varias veces para varias cenas con amigos.

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De esta manera, pudimos en casa viajar un poco a Asia a través del sabor y tanto fue que este plato inspiró uno de los mejores halagos que Jorge me ha hecho en la vida. Sucedió una tarde donde estábamos tomando café con un amigo, y estuvimos conversando sobre Asia y su gastronomía, que de pronto soltó: “José prepara la green papaya salad similar a como nos la daban en Vietnam”. Eso obviamente para mi fue algo así como decirme que soy más guapo que Brad Pitt! Y es que uno nunca sabe como el poder de la palabra en otros contextos te puede alegrar más que un mismo piropo físico.

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Por eso hoy quiero compartir esta receta que es producto de momentos viajeros felices, y que lleves a tu mesa, esta ensalada lo más cercana a la realidad de Tailandia, o Vietnam, o Camboya. Además, te presento una manera vegana de comerla sustituyendo los camarones secos y el fish sauce por otros ingredientes. Disfrútala!

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Receta de la Ensalada de Papaya Verde

Para 4 personas

Ingredientes:

Para la ensalada:

½ papaya verde tamaño mediano rallada en lonjas largas

½ zanahoria larga rallada en lonjas largas

1 tomate grande picado en muchos trozos largos

5 a 6 hojas de albahaca

3 a 5 habichuelas (o vainitas) largas

1 puñito de cilantro

¼ de taza de maní sin sal rostizados o tostados

Aderezo o seasoning:

2 tbsp (cucharadas) de Fish sauce (salsa de pescado). Si eres vegano o vegetariano sustituye por soya o sal

Jugo de un limón grande o dos medianos

1 tbsp (cucharada) de azúcar morena o palm sugar (si encuentras)

1 aji fresco (o más si te gusta muy picante, de hecho los asiáticos usan entre 3 a 5 ajies)

2 dientes de ajo (los asiáticos usan 3)

Opcional: 1tbsp (cucharada) de camarones secos (dried shrimp). Si eres vegano o vegetariano no los uses.

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¿Qué hago?

Primero rallo la papaya verde y las zanahorias, pico los tomates en trozos largos, cocino por un minuto las habichuelas en agua hirviendo.

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Pongo los maní a tostar en un sartén.

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En un mortero, pongo el ajo y los ajíes y presiono bastante. Luego el limón, habicuelas, azúcar, fish sauce y los camarones secos. Revuelvo hasta que el azúcar se haya disuelto bien. Pruebo y si está muy fuerte, le agrego un chorrito de agua (en mi caso no suele hacer falta, porque me gustan todos los sabores muy concentrados).

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Si el mortero es grande agrego la papaya, el puñito de cilantro y la zanahoria y voy revolviendo varias veces, asegurándome que absorbieron el aderezo. Si el mortero no es grande y cómodo, más bien hago todo en un recipiente como se muestra aquí:

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En un plato coloco a lo largo los tomates y sirvo una montaña de ensalada. Coloco las hojas de albahaca a los lados de la montaña (si encuentro thai basil mejor, sino albahaca común). Si no requiero hacer fotos del plato o que me quede muy arreglado, mezclo también la albahaca y el tomate. Ahora a disfrutar de este plato delicioso y muy picante!

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Tip #1: Esta es una ensalada que se come muy picante y dependiendo de la región en el Sudeste Asiático puede cambiar un poco, pero su base es la misma. Si no eres amigo del picante, igual la puedes preparar quitando los aji de la receta.

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Tip #2: En Bangkok llegué a ver que al aderezo le agregaban jugo de tamarindo, el cual le daba una sabor rico, pero un poquito más dulce. Te recomendaría bajarle al limón, porque el tamarindo también es ácido.

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La receta del gazpacho andaluz y de frutas

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2016. La receta del gazpacho andaluz y de frutas (fresas y sandía)

Hace unos días cenando con unos amigos, se presentó un pequeño debate entre si el adjetivo “refrescante” se puede asociar a una comida o no. Unos decían que algo refrescante es una bebida helada que te quita el calor. Pero yo estaba de acuerdo con el grupo que si pensamos que se puede usar esa palabra para algo comestible, y no solo bebible. Sobre todo pienso que la comida puede variar con las estaciones o las temporadas.

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El falafel y el viaje hacia mi infancia

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1985. El falafel y el viaje hacia mi infancia

A veces pienso que en el mundo, existen personas que se mueven y otras más bien estáticas. Soy de esa especie que no soporta quedarse en casa cuando tiene vacaciones. En mi flujo de caja siempre estoy pagando los viajes que realicé meses anteriores y mientras hago eso, ya estoy programando un nuevo viaje. Lo sé, soy un desastre. A mis 35 años he coleccionado más experiencias y millas, que ahorros para una casa propia.

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A la hora del té: piden café!

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A la hora del té: piden café! 

[gastroviaje hacia el magnifico mundo que hay en una taza de café]

Si el secreto de la felicidad es poder maravillarse de pequeños detalles que alegran nuestra cotidianidad, entonces soy una persona inmensamente feliz. Y lo soy porque uno de los grandes placeres que disfruto a diario es una taza de café en la mañana y otra por la tarde. El aroma que se desprende desde la máquina por las mañanas cuando las gotas impactan el filtro con el polvo de café, puede lograr hacer de mi día, el mejor día.

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Tapenade de aceitunas negras y kalamata

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2004. El tapenade de aceitunas negras y kalamata

Aunque soy cocinero aficionado, nunca he estudiado cocina, más que muchos cursos cortos. Estoy seguro que más adelante veré la manera de hacer de este conocimiento empírico, uno académico. Pero tengo otros estudios, unos de ingeniería que son en parte los que respaldan el oficio que llevo hoy día en el departamento de compras de una empresa de proyectos. Fue en el 2003 que terminé mi carrera, y fue en el 2004 cuando empecé a trabajar. En ese mundo que es el laboral, comienza el umbral en el que dejas de ser un estudiante con pocas pretensiones, muchas vacaciones y vida sin mayores responsabilidades que las de pasar tus materias, a ser un asalariado, con muchas menos vacaciones y con el placer de descubrir cuál es el oficio que desempeñarás después de haber estudiado.

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Pollo en vinagreta de tomates cherry

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2014. Pollo con Salsa de Tomates Cherry

De las proteínas que más consumimos en casa, una de ellas es el pollo. Tal vez por lo fácil que es de hacer, lo versátil y porque además, es una buena proteína para las épocas que andamos a dieta o entrenando mucho. Sin embargo, como buen amigo del pollo, tengo dos placeres culposos: me encanta el pollo frito empanizado y el pollo asado o a la brasa (que aunque es más saludable) no me resisto a todos sus acompañantes: papas fritas o a la francesa, yuca, guacamole, mazorca, platano, arepas, entre otros.

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